Roosevelt Cottage, il primo edificio del Villaggio di Babbo Natale a Rovaniemi, in Finlandia

Roosevelt Cottage, il primo edificio del Villaggio di Babbo Natale a Rovaniemi, in Finlandia

Roosevelt Cottage, il primo edificio del Villaggio di Babbo Natale a Rovaniemi, in Finlandia

Roosevelt Cottage, il primo edificio del Villaggio di Babbo Natale a Rovaniemi, in Finlandia

Roosevelt Cottage, il primo edificio del Villaggio di Babbo Natale a Rovaniemi, in Finlandia

Il Villaggio di Babbo Natale, situato sul Circolo Polare Artico a Rovaniemi, nella Lapponia finlandese, è oggi una delle principali destinazioni di viaggio della Finlandia e del nord Europa. Al centro del vivace villaggio c’è una piccola e davvero unica baita che ospita una mostra sulla storia del turismo nel Circolo Polare Artico. Ma hai mai sentito l’incredibile storia del cottage stesso?

Cottage Roosevelt nella primavera del 2020

 Rovaniemi, bruciata durante la guerra nel 1944, riceve aiuti per la ricostruzione dalle Nazioni Unite

La storia inizia all’indomani della seconda guerra mondiale. Rovaniemi ha sofferto molto durante la guerra. Nell’ottobre 1944, la popolazione civile di Rovaniemi fu evacuata, ma la città fu quasi rasa al suolo dall’esercito tedesco in ritirata. Oltre il 90% degli edifici fu distrutto e la città e la regione circostante furono disseminate di mine terrestri mentre i tedeschi fuggivano.

Rovaniemi, bruciata dall’esercito tedesco nell’ottobre 1944. © SA-kuva. 

La ricostruzione postbellica di Rovaniemi fu un compito molto lento e difficile, poiché la Finlandia settentrionale mancava sia di materiali da costruzione che di un’alimentazione adeguata per la sua popolazione durante l’ultima metà degli anni ’40. Pertanto, Rovaniemi e la grande Lapponia sono state tra i primi beneficiari nella Finlandia del dopoguerra degli aiuti forniti dalla United Nations Relief and Rehabilitation Administration (UNRRA), il predecessore del moderno UNICEF.

L’ambasciatore di buona volontà nonche “anima” dell’UNRRA, first lady Eleanor Roosevelt desidera attraversare il Circolo Polare Artico a Rovaniemi

La first lady Eleanor Roosevelt, vedova di Franklin D. Roosevelt, presidente degli Stati Uniti dal 1933 al 1945, era ampiamente conosciuta come “l’anima” dell’UNRRA. La signora Roosevelt, un’attivista di fama mondiale famosa per il suo umanitarismo, decise di visitare Rovaniemi nell’estate del 1950, in modo da poter monitorare in prima persona i progressi della ricostruzione postbellica. La First Lady espresse anche il desiderio di attraversare il Circolo Polare Artico durante la visita alla capitale della Lapponia finlandese.

La notizia della sua visita al Circolo Polare Artico si seppe a Rovaniemi solo due settimane prima del suo arrivo. Uuno Hannula, il governatore della Lapponia, affrontò non poche sfide per esaudire il desiderio di Roosevelt, e non erano per niente semplici! poiché al tempo in cui la strada nazionale attraversava la linea geofisica del Circolo Polare Artico non esisteva altro che un deserto. Mancavano solo un paio di settimane alla visita, i capi di Rovaniemi si incontrarono al leggendario Hotel Pohjanhovi e decisero di costruire una piccola baita al Circolo Polare Artico per la cerimonia di benvenuto a Roosevelt.

Cottage storico costruito in meno di due settimane

Il sindaco di Rovaniemi, Lauri Kaijalainen, aiutò il governatore Hannula a coordinare la costruzione trovando un appezzamento di terreno adatto per un cottage al confine con l’autostrada 4. Il terreno fu’ donato da Eemeli Karinen., ed era in realtà situato a poco più di 100 metri a sud dell’esatta posizione geofisica del Circolo Polare Artico, poiché la posizione esatta della linea nel 1950 era paludosa e inadatta a qualsiasi tipo di costruzione.

La baita al Circolo Polare Artico doveva essere montata e terminata in meno di due settimane. Senza tempo da perdere, fu progettata durante la notte dall’architetto locale Ferdinand Salokangas, che poi passò il testimone all’esperto team di costruzione di Jarl Sundquist. I tronchi dell’edificio furono estratti direttamente dal fiume Ounasjoki solo otto giorni prima dell’arrivo dell’ospite d’onore. Secondo le istruzioni, il numero di tronchi necessari era “sufficiente per costruire una casa che potesse ospitare un autobus carico di persone”.

Sotto la guida del capomastro Yrjö Kamunen, abili falegnami si affrettarono a costruire il cottage, lavorando lunghe giornate a doppi turni. Durante gli ultimi giorni, le persone lavorarono 24 ore su 24, finalizzando miracolosamente tutta la costruzione in una sola settimana, e le porte furono installate giusto in tempo per l’atterraggio dell’aereo di Roosevelt a Rovaniemi.

Roosevelt Cottage il giorno dell’inaugurazione domenica 11 giugno 1950. Foto: Aimo A. Tuomi

Domenica 11 giugno 1950, il cottage ricevette il suo illustre visitatore. Nella soleggiata giornata di inizio estate, la gente di Rovaniemi accolse la First Lady con il coro locale, Lapin Lauluveikot, creando una calda atmosfera per questa giornata storica. La sorridente signora Roosevelt fu anche onorata di inviare la prima cartolina in assoluto da Rovaniemi con il timbro del Circolo Polare Artico, che si dice sia stata indirizzata al suo amico e allora presidente Harry S. Truman.

Rouva Roosevelt

Matti Vuoristo, solista del coro locale Lapin lauluveikot saluta la signora Roosevelt. Foto: Aimo A. Tuomi

 Il Villaggio di Babbo Natale cresce intorno al cottage Roosevelt

Oltre a portare speranza in un domani migliore alle persone della Lapponia che vivono nella scarsità del dopoguerra, la visita della signora Roosevelt è stata di fondamentale importanza anche per il turismo locale. Il  Roosevelt cottage ha segnato il primo importante passo per attirare un numero crescente di visitatori al Circolo Polare Artico, e invitarli a gustare una tazza di caffè, acquistare souvenir e inviare una cartolina a casa con lo speciale timbro postale del Circolo Polare Artico. La baita, aperta solo d’estate , nei primi giorni, raccoglieva ogni anno migliaia di nomi nei libri dei visitatori.

I nomi raccolti nei libri di quei visitatori includono non solo turisti ordinari ma numerosi altri dignitari tra cui il presidente degli Stati Uniti Lyndon B. Johnson, il segretario generale dell’Unione Sovietica Leonid Brezhnev, il presidente jugoslavo Josip Broz Tito, il principe ereditario di Svezia Carl Gustav, lo scià dell’Iran Mohammad Reza Pahlavi, il presidente senegalese Léopold Sédar Senghor e il primo ministro israeliano Golda Meir.

Oggi, questo cottage davvero unico simboleggia non solo la cooperazione tra America e Finlandia, ma anche l’idea che quando diverse nazioni si sostengono a vicenda durante tempi difficili, può emergere qualcosa di bello e storico come il Villaggio di Babbo Natale, che riunisce milioni di turisti e seguaci dei media da intorno al mondo ogni anno con il suo spirito natalizio da favola.

***

Guarda QUI le foto sulla storia del cottage Roosevelt (galleria di immagini con fatti storici forniti dal Comune di Rovaniemi).