Storia del Villaggio di Babbo Natale in Lapponia

Storia del Villaggio di Babbo Natale in Lapponia

Storia del Villaggio di Babbo Natale in Lapponia

Circa un centinaio di anni fa, un passante ha iniziato a diffondere la parola su Ear Mountain e sull’esistenza dei suoi abitanti. Babbo Natale ha voluto salvaguardare la tranquillità del suo nascondiglio segreto e ha avuto un’idea superba che gli ha permesso di incontrare persone che amano il Natale e i suoi numerosi amici che vengono a salutarlo. È stato circa mezzo secolo fa che Babbo Natale ha iniziato a visitare frequentemente il Circolo Polare Artico nei pressi di Rovaniemi.

Dal volgere del millennio, il centro lappone per Natale, il Villaggio di Babbo Natale sul Circolo Polare Artico è diventato la destinazione di Babbo Natale più spettacolare del mondo. La popolarità della destinazione ha visto raddoppiare il numero di visitatori. In particolare, il numero di visitatori internazionali è aumentato fino a quattro volte in pochi anni, superando il mezzo milione.

La cabina Roosevelt ad esempio la cabina del circolo polare artico (Napapiirin Maja)

Nella Roosevelt Cabin puoi trovare una mostra relativa alla storia del turismo al circolo polare artico. Rovaniemi e Lapponia sono stati i primi destinatari di aiuti forniti dal predecessore dell’UNICEF, UNRRA, nella Finlandia del dopoguerra. L’aiuto fornito dall’UNICEF comprendeva anche la costruzione della cabina del circolo polare artico e l’inizio dei servizi turistici. Conosciuta come “l’anima” dell’UNRRA, Eleanor Roosevelt fece una visita a sorpresa a Rovaniemi nel 1950. Il Circolo Polare Artico fu costruito in sole due settimane per la cerimonia di ricevimento.

Quando la signora Eleanor Roosevelt, la vedova dell’ex Presidente degli Stati Uniti, famosa per il suo umanesimo, fece una visita a sorpresa a Rovaniemi nel 1950 per vedere la Lapponia e la ricostruzione postbellica della città, il suo ospite, il Governatore del contea, Uuno Hannula ha avuto il difficile compito di organizzare il programma. Hannula è stata aiutata dal sindaco locale, Lauri Kaijalainen, che, con i suoi assistenti, ha trovato un appezzamento di terreno adatto confinante con la North Highway 4 su cui costruire una cabina. La terra fu donata da Eemeli Karinen ed era qui, al Circolo polare artico, che doveva aver luogo la cerimonia di benvenuto.

L’idea risale a più di vent’anni quando il colonnello Oiva J. Willamo aveva eretto un palo nelle vicinanze per servire da punto di sosta per i turisti a fotografare. Né il palo, distrutto durante la guerra, né la cabina furono eretti in un punto accuratamente misurato. Il primo fu eretto nel punto in cui si riteneva che il Circolo polare artico tagliasse l’autostrada 4, quest’ultimo sul sito disponibile, che in seguito fu trovato a 108 m. troppo a sud.

La cabina del Circolo Polare Artico, che doveva essere eretta in una settimana e progettata dall’architetto Ferdinand Salokangas durante la notte, è stata costruita dall’esperta squadra di costruzione di Jarl Sundquist da tronchi presi direttamente da un’unità Ounasjoki. Secondo le istruzioni, il numero di log necessari era il numero richiesto per “ospitare un busload di persone piuttosto grande”. Non c’era tempo per altro da quando i primi registri furono presi dal fiume di sabato e il sabato seguente, mentre l’aereo della signora Roosevelt stava atterrando, la porta esterna fu sistemata nella cabina altrimenti completata.

Così, domenica 11 giugno 1950, la cabina era pronta a ricevere il suo illustre visitatore. Molti degli abitanti di Rovaniemi che hanno preso parte alla cerimonia di benvenuto si sono ormai abituati a vedere visitatori illustri provenienti da tutte le parti del mondo. L’evento, tuttavia, è stato importante per quanto riguarda il turismo locale poiché ha segnato il primo tentativo di attirare un numero crescente di visitatori per fermarsi e godersi un rinfrescante pausa caffè, acquistare souvenir e inviare l’immancabile casa da cartolina con lo speciale Artico Timbro postale La cabina, aperta durante i mesi estivi, ha raccolto migliaia di nomi nel libro dei visitatori ogni anno. Nel 1956 divenne necessario eseguire la prima estensione.

Il City Tourist Board, istituito nel 1948, ha assunto la gestione e lo sviluppo della Cabin Arctic Circle. L’attività divenne normale e la cotta durante la stagione dell’altezza divenne insopportabile. Era inoltre impossibile rispettare le norme igienico-sanitarie sia per il personale che per i clienti. All’inizio degli anni ’60 gli sforzi attivi dell’Ente per il Turismo portarono nuovo colore all’esperienza di attraversare il “cerchio magico” sotto forma di renne e dei loro guidatori.

Nel giugno 1965, esattamente quindici anni dopo la prima cerimonia del Circolo Polare Artico, una nuova cabina aprì le sue porte al pubblico. Questo è stato progettato da Lempi Purdy e sia per dimensioni e accessori è stato notevolmente meglio attrezzato per servire il numero sempre crescente di turisti. All’inizio degli anni ’70, il numero di visitatori era raddoppiato in base alle previsioni fatte durante la cerimonia del tetto e oggi 90.000 visitatori all’anno chiamano durante la loro permanenza in Lapponia. Per molti gruppi l’attraversamento del circolo polare artico è un’occasione cerimoniale che lascia un ricordo indimenticabile.

Molti capi di stato e personaggi illustri hanno visitato il Circolo Polare Artico e il punto di riferimento della Lapponia. Tra questi il segretario generale del Partito comunista sovietico Leonid Brezhnev, il presidente Josip Broz Tito della Jugoslavia, il presidente Lyndon B. Johnson degli Stati Uniti, il presidente Edward Ochab della Polonia, il principe ereditario Carl Gustav di Svezia, lo scià dell’Iran, il presidente Senghor del Senegal, il primo ministro israeliano Golda Meir, il primo ministro italiano Aldo Moro, il primo ministro della Cecoslovacchia Lubomir Strougal e il ministro degli Esteri francese Maurice Schuman.

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Oggi il Villaggio di Babbo Natale è una destinazione di viaggio a Rovaniemi, in Finlandia, che è diventata un importante centro internazionale per il turismo. Ogni anno, la destinazione attira più visitatori a cui viene fornito un numero sempre crescente di servizi.

Fonte: Arctic Circle Cabin, Rovaniemi 1950-1975. Ente per il turismo della città di Rovaniemi. Rautakirja Oy. Nessun anno di pubblicazione disponibile.